#ВсекиДневно с Ivan Delcheff
Колежът „Свети Августин“ и неговите мисионери
Френската духовна връзка в хилядолетната културна история на Пловдив и историческите премеждия на България


Иван Делчев

Католическата Конгрегация на успенците, определена от папа Пий IX за мисия в Османската империя с цел постигане единение на източноправославните християни с Католическата църква, изпраща през 1863 г. монасите Галабер, Бартелеми и Александър и Жак Шилие в Пловдив, които със средства на Конгрегацията построяват първото българско начално католическо училище „Свети Андрей“ до наскоро построения католически храм „Свети Лудвиг“.

След Освобождението на България повече от година преди Съединението на 4 януари 1884 г. успенският свещеник Александър Шилие открива в Пловдив колежа „Свети Августин“.  По време на дейността си френският колеж създава знакови местоположения в Пловдив.

В първата сграда на Колежа сега се намира Пловдивската духовна семинария, а в новата сграда, открита през 1921, се помещава Ректоратът на Пловдивския университет.

През 1923 г. Колежът купува парцел от общината и строи игрището „Свети Августин“, на това място сега се намира стадион „Христо Ботев“.

Възпитаниците на колежа създават училищната благотворителна организация „Сен Венсан де Пол“, която помага на хиляди бедни семейства. Колежът поддържа два оркестъра със сто музиканти, развива масов организиран спорт, а през 1912 г. ученици от Първа мъжка гимназия и Френския колеж създават спортния клуб „Христо Ботев“. По време на Балканската война Колежът е превърнат в болница със 150 легла.

След края на Първата световна война ръководителят на колежа Жерве Кенар и колегата му Херман Гислер пътуват из Европа, за да защитят българската кауза преди подписването на Ньойския договор. Приносът им е толкова голям, че цар Борис III ги нарича „забравените защитници на България“. Благодарение на тяхната кампания репарациите срещу страната ни са намалени пет пъти. Кампанията на френските духовници в полза на България е финансирана от габровския индустриалец Пенчо Семов, дарител на сградите на Аграрния университет и Института по заразни болести в София и на Туберкулозния диспансер, женското благотворително дружество „Майчина грижа“ и Стопанското училище в Габрово. След Втората световна война тогавашният директор на Френския колеж отец Озон Дампера защитава българската кауза на Парижката мирна конференция.

Френският колеж е ликвидиран през 1948 г. заедно с всички други седем католически училища в България.

Ако сте харесали статията, може да се абонирате за страниците ни във Facebook и Twitter